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Azúcar necesario para la vida encontrado en meteoritos que se estrellaron contra la Tierra

Azúcar necesario para la vida encontrado en meteoritos que se estrellaron contra la Tierra

Los meteoritos se conocen desde hace mucho tiempo como portadores de los componentes básicos de la vida, pero hasta ahora carecían de azúcares. Ahora, la NASA ha revelado que un equipo internacional ha encontrado azúcares bio-esenciales en meteoritos, un descubrimiento que podría conducir a nuevas respuestas sobre cómo pudo haber comenzado la vida.

Componentes básicos de la vida

"Otros componentes importantes de la vida se han encontrado anteriormente en meteoritos, incluidos los aminoácidos (componentes de las proteínas) y las nucleobases (componentes del ADN y el ARN), pero los azúcares han sido una pieza que faltaba entre los principales componentes básicos de la vida", dijo Yoshihiro. Furukawa de la Universidad de Tohoku, Japón, autor principal del nuevo estudio.

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“La investigación proporciona la primera evidencia directa de ribosa en el espacio y la entrega del azúcar a la Tierra. El azúcar extraterrestre podría haber contribuido a la formación de ARN en la Tierra prebiótica, lo que posiblemente condujo al origen de la vida ”.

El equipo encontró ribosa y otros azúcares bio-esenciales, como arabinosa y xilosa, en dos meteoritos diferentes: NWA 801 y Murchison. La ribosa es un componente importante del ARN (ácido ribonucleico) que sirve como molécula mensajera en la construcción de proteínas específicas necesarias para llevar a cabo procesos vitales.

"Es notable que una molécula tan frágil como la ribosa pueda detectarse en un material tan antiguo", dijo Jason Dworkin, coautor del estudio en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Estos resultados ayudarán a guiar nuestros análisis de muestras prístinas de los asteroides primitivos Ryugu y Bennu, que serán devueltas por Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA".

¿El ARN evolucionó primero?

Hasta ahora, los científicos no han podido explicar cómo la biología podría haber surgido de procesos químicos no biológicos. Ahora, los investigadores están especulando que el ARN pudo haber evolucionado primero solo para luego ser reemplazado por ADN.

Las moléculas de ARN tienen capacidades que no se encuentran en el ADN, como la capacidad de copiarse a sí mismas sin la ayuda de otras moléculas. Los nuevos hallazgos podrían indicar que el ARN puede haber sido responsable de coordinar la maquinaria de la vida antes que el ADN.

"El azúcar en el ADN (2-desoxirribosa) no se detectó en ninguno de los meteoritos analizados en este estudio", dijo Danny Glavin, coautor del estudio en NASA Goddard. "Esto es importante ya que podría haber habido un sesgo de entrega de ribosa extraterrestre a la Tierra primitiva, lo que es consistente con la hipótesis de que el ARN evolucionó primero".

El estudio se publica en la Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


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