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Lectores de matrículas automatizados: ¿Estamos sacrificando la privacidad por seguridad?

Lectores de matrículas automatizados: ¿Estamos sacrificando la privacidad por seguridad?

Después de un día de trabajo, ingresa al estacionamiento de su complejo de apartamentos y alguien sabe que ha llegado a casa. También se anota su viaje a la tienda de comestibles, y si lleva a un amigo y conduce a la playa para pasar un fin de semana de sol y surf, alguien también lo sabrá.

Bienvenido al mundo de los lectores automáticos de matrículas o ALPR. Los ALPR utilizan el reconocimiento óptico de caracteres (OCR) para identificar la matrícula de su automóvil, y luego almacena esa información, junto con la fecha, hora y ubicación donde se leyó la matrícula, en una base de datos.

Quién tiene acceso a las bases de datos de información almacenada es la pregunta ya que las bases de datos de ubicación contienen, según un artículo reciente del New York Times, "un registro de personas que visitan centros de tratamiento de drogas, clubes de striptease, casinos, clínicas de aborto ... iglesias y sinagogas, ... sesiones de asesoramiento y tratamientos de quimioterapia".

Las cámaras ALPR se pueden montar en postes de servicios públicos, farolas, señales de tráfico, pasos elevados o en coches de policía, y pueden fotografiar cada matrícula que pase. Los avances de software permiten que los sistemas ALPR se ejecuten en PC o computadoras portátiles, que pueden estar dentro de los vehículos policiales.

Los ALPR capturan alrededor 2,000 placas por minuto, en vehículos que viajan hasta 120 millas por hora. Los fabricantes en el espacio ALRP incluyen PlateSmart Technologies, 3M, OpenALPR Software Solutions LLC, Jenoptik, Inex Technologies, Pelco, Cyber ​​Vision, Signatur ITS, Senstar Corporation, DTK Software, NDI Recognition Systems, Neurosoft Sp. z o.o, ARH Inc, Rekor Recognition Systems, Inc, PIPS Technology, ACTi Corporation y Avigilon.

OpenALPR ofrece su software de forma gratuita en Github, y ese software puede permitir que una cámara de vigilancia ordinaria conectada a Internet capture las matrículas en una autopista de cuatro carriles con 99% exactitud. Si bien el software puede ser gratuito, OpenALPR cobra entre $39 y $995 un mes para almacenamiento y análisis basados ​​en la nube.

Historia de ALPR

No es sorprendente, dado su amplio uso de cámaras de circuito cerrado, que los ALPR se inicien en el Reino Unido a principios de la década de 1980. Los primeros sistemas ALPR se implementaron en la carretera A1 y el túnel Dartford. Durante la década de 1990, los sistemas ALPR realmente despegaron.

En 2002, se cambiaron las placas de matrícula en los Países Bajos para aumentar su reconocimiento óptico de caracteres. Los holandeses introdujeron pequeñas lagunas en algunas letras, como la PAGS y el R, para hacerlos más legibles por los sistemas ALPR.

En 26 de noviembre de 2019, en Baltimore, Maryland, que aparece regularmente en las listas de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos, el Departamento de Policía informó al Ayuntamiento de su plan para desplegar ALPR en 15 sitios alrededor de la ciudad antes de fin de año. Estos nuevos ALPR se unirán al 20 ya desplegado.

En 3 de diciembre de 2019, la Junta de Comisionados del Condado de Palm Beach Florida aprobó la colocación de ALPR en postes y otras estructuras a lo largo de las carreteras del condado. En la ciudad de Delray Beach, los datos de ALPR se cargan en tiempo real a servidores alojados dentro del Departamento de Policía.

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El sistema permite a los oficiales seguir un automóvil específico cuando pasa por múltiples cámaras ALRP. Para evitar un posible abuso de la privacidad, el sistema de Delray Beach registrará a los oficiales que hayan buscado placas.

En 4 de diciembre de 2019, el Ayuntamiento de Reno, Nevada aprobó el uso de una subvención federal de $117,000 comprar 6 fijo y 2 ALPR móviles. Un portavoz de la policía de Reno le dijo al Diario de Reno Gazette que la información recopilada por los dispositivos no se comparta con agencias externas.

Sin embargo, una investigación de la Escuela de Periodismo Reynolds de la Universidad de Nevada Reno mostró que los datos de las placas de matrícula se estaban compartiendo con agencias externas, incluido el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

En 16 de diciembre de 2019, el Ayuntamiento de Abilene, Texas escuchó una solicitud de su departamento de policía para 2 lectores automáticos de matrículas móviles y uno fijo en un tráiler para analizar el tráfico interestatal.

Un motivo de preocupación

En Marzo de 2019, una investigación de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACU) mostró que la empresa de lectura de matrículas, Vigilant Solutions, compartió los datos recopilados por las agencias policiales locales y estatales, empresas privadas y estacionamientos con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

Vigilant extrae información de la matrícula del 50 áreas metropolitanas más pobladas de los EE. UU., que juntas representan casi 60% de la población estadounidense.

Según la ACLU, la base de datos de Vigilant contiene más de 5 billones la matrícula escanea y agrega "un promedio de 150-200 millones escaneos únicos de matrículas cada mes.

ALPR está cada vez más en manos privadas y se utiliza para la seguridad y la "inteligencia comercial", como permitir a los minoristas rastrear quién conduce hasta sus estacionamientos. Las asociaciones de propietarios, los grupos de vigilancia de vecinos y los administradores de propiedades utilizan cada vez más los sistemas.

Los ALPR podrían usarse para rastrear a los periodistas mientras visitan sus fuentes. Podría usarse para determinar quién ha asistido a una reunión política o protesta. Incluso ha habido casos de agentes del orden que levantaron la vista y luego acosaron a mujeres.

Solamente 16 estados tienen estatutos sobre cómo se pueden usar los datos ALPR: Arkansas, California, Colorado, Florida, Georgia, Maine, Maryland, Minnesota, Montana, Nebraska, New Hampshire, Carolina del Norte, Oklahoma, Tennessee, Utah y Vermont.

Actualmente, nada impide que las empresas de ALPR vendan los datos que han recopilado. El artículo del New York Times dice: "El precio de participar en la sociedad moderna no puede ser convertir nuestras vidas en libros abiertos, diarios de todos los viajes y relaciones y deseos y deseos ... Los estadounidenses necesitan saber cómo se recopila su información y si se está utilizando para manipularlos. Merecen la libertad de elegir una vida sin vigilancia ".


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