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17 cosas que necesita saber sobre el primer lanzamiento de astronautas de SpaceX

17 cosas que necesita saber sobre el primer lanzamiento de astronautas de SpaceX


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Estamos a menos de una semana de SpaceX y de la misión Crew Dragon Demo-2 de la NASA, que enviará astronautas al espacio desde suelo estadounidense por primera vez en casi una década.

Han sido necesarios años de preparación para llegar a este momento. Muchos creen que indica un cambio de marcha en la exploración espacial que se sentirá en los próximos años. Con la fecha acercándose rápidamente, echamos un vistazo a algunos datos destacados sobre la próxima misión.

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1. La cápsula Crew Dragon de SpaceX se encuentra en los últimos preparativos para una misión histórica

La misión Crew Dragon Demo-2 de la NASA y SpaceX no solo será el primer lanzamiento desde suelo estadounidense en poco menos de una década, sino que también será el primer lanzamiento de astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) por una empresa privada.

SpaceX tuiteó imágenes, a principios de esta semana, de la cápsula Crew Dragon unida al cohete Falcon 9 dentro de un hangar del Centro Espacial Kennedy. El viernes, la NASA autorizó el despegue de la misión un día después de que SpaceX compartiera un video de los preparativos del lanzamiento.

2. La misión estará tripulada por astronautas veteranos Bob Behnken y Doug Hurley.

La NASA asignó a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley para la misión Crew Dragon Demo-2 en 2018. Aparte del entrenamiento extenso para Demo-2, ambos tienen experiencia volando en diferentes misiones de transbordadores. Hurley estaba, de hecho, en el vuelo final del transbordador espacial Atlantis en 2011, el último vuelo espacial humano desde suelo estadounidense.

3. La misión se lanzará el 27 de mayo de 2020 desde el emblemático complejo de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy.

Si el clima lo permite, incluso las condiciones del océano tendrán que ser buenas para el improbable caso de un aborto de emergencia de la cápsula, el lanzamiento está programado para el miércoles 27 de mayo a la 1:33 p.m. PT / 4:33 p.m ET.

La misión despegará del histórico complejo de lanzamiento 39A donde se lanzaron las misiones Apollo y Space Shuttle. El prelanzamiento, el lanzamiento y el acoplamiento de la ISS se transmitirán en vivo en el canal de YouTube de la NASA, NASA TV.

4. Desde que finalizó el programa de transbordadores espaciales de la NASA en 2011, la NASA ha confiado en el Programa Espacial Ruso

Desde el despegue final del transbordador espacial Atlantis en 2011, la NASA ha confiado en el Programa Espacial Ruso para lanzar a sus astronautas a la ISS.

En 2019, la NASA pagó más de $ 80 millones por asiento para llevar a los astronautas a la ISS en una nave espacial rusa Soyuz. Parte del objetivo de la misión Demo-2 es acabar con la dependencia de la NASA de un programa espacial extranjero.

5. Un cohete Falcon 9 lanzará al espacio la cápsula tripulada Crew Dragon.

Una vez que la primera etapa del Falcon 9 se separe, descenderá de regreso a la Tierra y aterrizará en el barco de drones "Por supuesto que todavía te amo". La segunda etapa encenderá sus motores durante unos seis minutos antes de separarse y dejar a Crew Dragon en su aproximación a la ISS.

En caso de una falla durante el lanzamiento, los motores SuperDraco de Crew Dragon pueden aterrizar de manera segura la nave en la Tierra. Disparados a toda velocidad, pueden impulsar a Dragon 0.5 millas lejos de Falcon 9 en 7,5 segundos, acelerando a más de 400 mph.

6. La NASA ha revivido su icónico logotipo de "gusano" para conmemorar el regreso de los vuelos espaciales tripulados a suelo estadounidense.

El logotipo de 'gusano' de la NASA se introdujo originalmente como una alternativa más limpia y elegante al logotipo original de la NASA que todavía se usa en la actualidad. La marca, que se retiró en 1992, se ha reintroducido para conmemorar esta misión histórica.

7. Esta es la prueba de vuelo final para Crew Dragon.

La misión Crew Dragon Demo-2 es la culminación de años de pruebas. El año pasado, Crew Dragon fue enviado con éxito a la ISS sin tripulación, mientras que la prueba crítica de aborto en vuelo de este año llevó a la aprobación de la misión Demo-2.

Si la misión Demo-2 es un éxito, la NASA certificará que SpaceX Crew Dragon está operativo para futuros lanzamientos.

8. Crew Dragon tardará 24 horas en llegar a la EEI.

Se espera que la llegada de Crew Dragon para atracar en la ISS tenga lugar a las 8:29 a.m. PT el jueves 28 de mayo.

Una vez allí, Behnken y Hurley "realizarán pruebas en Crew Dragon además de realizar investigaciones y otras tareas con la tripulación de la estación espacial", afirmó la NASA. Luego regresarán a la Tierra en Crew Dragon en una fecha aún no especificada.

9. La cápsula Crew Dragon se puede configurar para transportar hasta siete pasajeros.

Aunque la misión Demo-2 solo llevará a dos astronautas, la nave espacial Crew Dragon es capaz de transportar hasta siete pasajeros. La sección presurizada de la cápsula está diseñada para transportar personas y carga ambientalmente sensible.

10. El jefe de vuelos espaciales tripulados de la NASA, Doug Loverro, renunció solo nueve días antes de la misión.

La renuncia del jefe de vuelos espaciales humanos de la NASA, Doug Loverro, solo nueve días antes del despegue de la misión, inevitablemente, puso en marcha los rumores. ¿Podría haber previsto problemas con el próximo lanzamiento?

Todo lo que sabemos con certeza es que Loverro envió un correo electrónico a los empleados de la NASA el 19 de mayo anunciando su renuncia al mismo tiempo que citaba un riesgo no especificado que tomó a principios de año. En su correo electrónico, dijo que "está claro que cometí un error en esa elección por la cual yo solo debo asumir las consecuencias".

Loverro será reemplazado por Ken Bowersox, su adjunto que se desempeñará como administrador asociado interino.

11. Solo un número limitado de la prensa podrá asistir al lanzamiento debido a la pandemia COVID-19.

La NASA anunció a principios de mayo que "sólo un número limitado de medios de comunicación se alojarán en Kennedy debido a la pandemia de COVID-19".

Mientras tanto, los astronautas Behnken y Hurley entraron en cuarentena previa al vuelo el 13 de mayo. Aunque las cuarentenas previas al lanzamiento eran un procedimiento estándar antes de la pandemia, la NASA ha dicho que está agregando precauciones de seguridad adicionales para asegurarse de que el virus no sea transportado a la ISS.

"Hurley y Behnken, así como aquellos en contacto directo y cercano con la tripulación, serán evaluados dos veces para detectar el virus como medida de precaución", dijo la NASA en un comunicado.

12. El lanzamiento original estaba previsto para 2019.

La misión Demo-2 originalmente estaba programada para tener lugar en 2019. Sin embargo, varios contratiempos, incluida la explosión de la cápsula Crew Dragon durante una prueba, significaron que la fecha de lanzamiento se retrasó hasta este año.

13. Demo-2 es parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA

Demo-2 es parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que incluye SpaceX y Boeing. Las dos compañías de vuelos espaciales comerciales construyen y lanzan cápsulas para la tripulación diseñadas para transportar astronautas hacia y desde la ISS.

14. Los trajes espaciales Crew Dragon SpaceX son un espectáculo para la vista

Con toda la charla sobre el inmenso poder de la cápsula Falcon 9 y Dragon Crew, puede ser fácil olvidar que los trajes espaciales que llevarán Hurley y Behnken también son piezas de equipo impresionantes.

Aunque SpaceX no ha publicado especificaciones sobre los trajes, fueron diseñados para ser más ajustados y maniobrables que los trajes naranjas del transbordador espacial.

15. La versión de la misión Demo-2 del 'Astrovan' será un Tesla Model X

La furgoneta de transferencia de astronautas, también conocida como 'Astrovan', fue un vehículo famoso durante las misiones Apollo y Space Shuttle que trasladaría a los astronautas a la plataforma de lanzamiento después de vestirse.

Como era de esperar, como SpaceX es una empresa de Elon Musk, el 'Astrovan' ha sido reemplazado por un Tesla Model X con la insignia de la NASA.

16. La NASA ya ha asignado tripulación para futuras misiones.

Como gran voto de confianza, la NASA ya ha asignado astronautas a la primera misión operativa Crew Dragon, a pesar de que esa misión depende del resultado de la misión Demo-2.

La primera misión operativa Crew Dragon estará tripulada por el astronauta japonés Soichi Noguchi y los astronautas de la NASA Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover. Si todo va según lo planeado, podría lanzarse antes de fin de año.

17. El éxito allanará el camino para que los humanos vayan a Marte y más allá

La misión Crew Dragon Demo-2 es parte de un esfuerzo concertado a largo plazo de SpaceX y la NASA para llevar a los humanos al espacio profundo.

"Al alentar a la industria a proporcionar servicios de transporte humano desde y hacia la órbita terrestre baja, la NASA puede ampliar su enfoque en la construcción de naves espaciales y cohetes para misiones en el espacio profundo", dijo la NASA en un comunicado.

En una publicación de blog, SpaceX llamó a la próxima misión Demo-2 "un punto de inflexión para el futuro de Estados Unidos en la exploración espacial que sienta las bases para futuras misiones a la Luna, Marte y más allá".

Nota del editor 24/05/20: Una versión anterior de este artículo implicaba erróneamente que el Los propulsores SuperDraco de Crew Dragon son los motores de segunda etapa del Falcon 9. IE lamenta este error.


Ver el vídeo: Retorno de los astronautas de la misión DM-2 (Diciembre 2022).