Biología

Proteínas de saliva de garrapatas creadas por científicos por primera vez

Proteínas de saliva de garrapatas creadas por científicos por primera vez



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La saliva de garrapatas es una hazaña impresionante de la naturaleza y tiene un gran potencial medicinal gracias a sus proteínas naturales.

Por primera vez, los científicos han creado las proteínas evasina antiinflamatorias que se encuentran en la saliva de las garrapatas, lo que ofrece un prometedor paso adelante en los tratamientos terapéuticos.

Sus hallazgos fueron publicados en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) el miércoles.

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Por lo general, no notamos garrapatas enterradas debajo de nuestra piel durante días.

Las evasinas, las proteínas que se encuentran en las garrapatas, suprimen otra clase de proteínas cuando se encuentran en la sangre humana. Esta es la razón principal por la que cuando nos pica una garrapata, generalmente no nos damos cuenta durante unos días. Los científicos han estado buscando cómo pueden utilizar este tipo de proteína en la medicina.

"Las garrapatas tienen una reputación terrible: no son muy agradables a la vista, necesitan chupar sangre para sobrevivir y son responsables de transmitir bacterias que causan enfermedades graves, como la enfermedad de Lyme en humanos", dijo el profesor Richard Payne de la Facultad de Química. .

"Sin embargo, para un químico medicinal, las garrapatas son criaturas asombrosas".

Cuando las garrapatas se esconden debajo de su piel, liberan un antiinflamatorio que bloquea las quimiocinas, que actúan como transmisores para advertir a los glóbulos blancos que vienen y ayudar a atacar una posible enfermedad, lo que significa que pasan desapercibidos por un tiempo.

El equipo de la Universidad de Sydney descubrió otra parte importante del rompecabezas, que las moléculas de sulfato se adhieren a las evasinas, lo que le da a las proteínas un impulso adicional.

La autora principal del estudio, Charlotte Franck, dijo que "Armados con este conocimiento, las evasinas podrían potencialmente reutilizarse para suprimir la inflamación provocada por las quimiocinas en las enfermedades humanas".

Franck continuó: "Conocemos las evasinas en la saliva de garrapatas durante más de una década, pero mi descubrimiento ha demostrado que las proteínas se modifican con grupos sulfato. Son estas formas modificadas de la proteína las que proporcionan una mejora masiva de la actividad biológica".

Es un descubrimiento doble fantástico y, como dijo el profesor Payne, "es muy posible que nuestras proteínas de garrapatas sulfatadas, o variantes modificadas de ellas, puedan encontrar una amplia aplicación para una serie de enfermedades inflamatorias en el futuro".


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