Biología

Las neuronas individuales nos ayudan a tomar decisiones basadas en la memoria, dice un estudio

Las neuronas individuales nos ayudan a tomar decisiones basadas en la memoria, dice un estudio

¿Conoces ese momento en el que estás tratando desesperadamente de recordar dónde pusiste tus llaves? Repasa los recuerdos del día antes de intentar averiguar cuándo fue la última vez que los tenías en la mano y dónde los escondiste después.

Comprender la recuperación de la memoria ha sido un foco de interés para varios neurocientíficos que trabajan en trabajos de neuroimagen en humanos, pero hasta ahora, el proceso no se entendía completamente.

Un equipo colaborativo de neurocientíficos de Caltech y Cedars-Sinai Medical Center en Los Ángeles ha descubierto una serie de neuronas individuales que son responsables de la toma de decisiones basada en la memoria.

Su estudio fue publicado en la revista Ciencias.

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"Un aspecto esencial de la flexibilidad cognitiva es nuestra capacidad para buscar selectivamente información en la memoria cuando la necesitamos", dijo el autor principal del estudio Ueli Rutishauser y asociado en biología y bioingeniería en Caltech.

El estudio es integral ya que tiene fuertes implicaciones para el tratamiento de problemas de memoria como los que se pueden encontrar en personas que padecen Alzheimer, epilepsia y esquizofrenia.

Durante el estudio, el equipo realizó pruebas en pacientes que ya se sometían a cirugía cerebral como tratamiento para las convulsiones relacionadas con enfermedades cerebrales. Mientras los científicos registraban la actividad de neuronas individuales en los cerebros de los voluntarios, estaban viendo imágenes en una pantalla y se les pidió que respondieran una serie de preguntas relacionadas con ellas.

El tipo de pregunta que se hizo, por ejemplo, fue "¿Has visto esta cara antes?" Y "¿Es esta una cara?". Las dos preguntas distinguen claramente entre una decisión basada en la memoria y una basada en categorías que no está ligada en absoluto a la memoria.

"La capacidad de involucrar y utilizar de manera flexible nuestros recuerdos para tomar decisiones depende de las interacciones entre los lóbulos frontal y temporal, siendo el primero el sitio del control ejecutivo y el segundo el lugar donde se almacenan los recuerdos de este tipo. Poco se sabía antes sobre cómo ocurren interacciones entre estas dos partes del cerebro humano ", dijo Rutishauser.

Después de que el equipo estudió los resultados de sus pruebas, descubrió que las neuronas en el lóbulo temporal codifican recuerdos, y las del lóbulo frontal se enfocan en las neuronas de elección de memoria, que no almacenan recuerdos sino que ayudan a recuperarlos.

"Tanto el lóbulo temporal medial como la corteza frontal medial se activan cuando la decisión requiere que el paciente recuerde algo. La interacción entre estas dos estructuras cerebrales permite la recuperación exitosa de la memoria", explicó el autor principal del estudio, Juri Minxha.

"Entonces, si le preguntamos a un paciente si ha visto una cara antes, las neuronas en ambas regiones se activan. Pero si les mostramos la misma imagen y les preguntamos:" ¿Es esta una cara? ", Las neuronas de elección de memoria permanecen en silencio. vemos una segunda población distinta de neuronas en el lóbulo frontal, apoyando el objetivo actual del sujeto de categorizar la imagen ".

Ralph Adolphs, profesor Bren de psicología, neurociencia y biología de Caltech, dijo: "En conjunto, nuestro estudio revela varios bloques de construcción clave que hacen que la cognición humana sea tan flexible".


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